De val van het Romeinse Rijk spreekt nog steeds tot de verbeelding. Op het hoogtepunt woonden er naar schatting 60 miljoen mensen in een gebied dat bijna even groot was als heel Europa. Het rijk kende een indrukwekkend wegenstelsel van meer dan 80.000 kilometer en had voor die tijd moderne voorzieningen zoals aquaducten, amfitheaters en badhuizen. Toch viel het rijk uiteindelijk uit elkaar, omdat er niet genoeg geld was voor zowel sociale voorzieningen als voor de bewaking van de buitengrenzen. Het is misschien om die reden dat Mark Rutte eerder de vergelijking maakte tussen de EU en de val van het Romeinse Rijk.

De Romeinse keizers kwamen geld tekort om het rijk in stand te houden, maar wisten dat er weinig ruimte was om de belastingen verder te verhogen. In plaats daarvan werd het zilvergehalte van de zilveren munten stapsgewijs verlaagd, van 90% in het begin tot slechts een paar procent vlak voor de val van het Romeinse Rijk. Dit interessante verhaal is mooi in beeld gebracht door de Visual Capitalist. Klik op de afbeelding voor een grotere versie.

rome

Infographic: De val van het Romeinse rijk (Via Visual Capitalist)